«Dedicado a fortificar y animar al Cuerpo de Cristo.»

Del barco hospital a la guarida de ladrones (Parte 1)

Por Oswald J. Smith (1889 – 1986)

    Adaptado de un artículo en Los Tiempos (Times) de la Escuela Dominical en 1926.  Oswald J. Smith relata como R. A. Jaffray, de la Alianza Cristiana y Misionera, fue capturado por ladrones mientras iba en viaje misionero en barco hospital por la China.

    Eran las cinco de la mañana. Desde la orilla del río llegó un llamado en chino, y de pronto los misioneros estaban arriba y en la cubierta del barco hospital.  Mirando a través del agua, vieron una fila de hombres de aspecto rudo completamente armados, y supieron de inmediato que estaban en manos de ladrones.

    Hacía casi treinta años que Robert Jaffray había viajado y laborado en la China sin haber visto a un ladrón.  Sabía que el país estaba infestado de ellos, pero esta fue la primera vez que los conoció cara a cara.

    ¿Qué se podría hacer?  ¿Sería posible pasar?  Mirando los rostros endurecidos de los hombres en la orilla, parecía haber poca esperanza.  Eran un grupo de aspecto decidido.

    Pero no había mucho tiempo para especulaciones ociosas.  Los ladrones estaban allí con propósito, empeñados en peajes y saqueos.  Tenían la costumbre de recolectar de cada bote que subía por el río.  Avanzando hasta la orilla del agua, el jefe rápidamente dio a conocer sus deseos.

    «Tendrá la amabilidad de pagar el peaje antes de continuar,» exigió cortésmente.

    «Pero somos misioneros,» explicó Sr. Jaffray, parado en sus pijamas en la cubierta, «venimos a predicar el Evangelio.»

    «No importa,» respondió el jefe, «todos los barcos nos pagan peaje en el Río Fu.»

    «Pero este es un barco hospital,» respondió el misionero.  «¡Puede que sea bastante legítimo para usted cobrar de los barcos mercantes, pero seguramente no esperaría que un barco hospital pagara el peaje!»

    «¡No hace diferencia!  ¡Hay que pagar!» respondió brevemente el jefe en un tono de voz amenazante.

    El Sr. Jaffray luego explicó qué maravilloso y buen Evangelio había traído.  Sin embargo, parecía como si la última palabra hubiera sido dicha.  La declaración del jefe sonaba final.  El misionero había argumentado lo mejor que podía, pero en vano.  La situación se estaba volviendo rápidamente más crítica.

Problema evitado

    De repente, Robert Jaffray dio un paso adelante.  Una nueva luz brilló en su ojo.  Familiarizado con la forma de pensar china, había pensado en otro recurso.  Probaría con el humor.

    «Mire, Jefe,» comenzó, «los misioneros no estamos acostumbrados a dar ofrendas.  Recibimos ofrendas.  Todo nuestro trabajo se sustenta en las donaciones voluntarias del pueblo.  Ahora, ¿no sería bueno si en cambio nos dieras una ofrenda por nuestro trabajo?»

    Por un momento, el rostro del jefe mostró una expresión de sorpresa, luego rompió en una sonrisa al ver y apreciar la broma.  ¡La idea de un jefe ladrón dando una ofrenda para el trabajo misionero!  El misionero sabía que había ganado el día.  Ahora era el turno del jefe de demostrar que no debía dar una ofrenda para el trabajo de los misioneros.  Se detuvo un momento como si buscara razones.  Luego vino su respuesta: «Yo tampoco doy.  También tengo la costumbre de recibir.»

    «Entonces,» respondió el Sr. Jaffray, «ambos estamos en la misma posición.  Ninguno de nosotros da; ambos recibimos.»

    El jefe estaba satisfecho.  Su argumento había sido respondido y el peaje no se volvió a mencionar.  Aún así, no tenía planes de dejar en libertad a sus cautivos tan fácilmente.  El Sr. Jaffray captó la situación de un vistazo y pensó rápidamente.

    «Por cierto,» aventuró durante la pausa que siguió, «¿tiene algún enfermo?»

    «Sí, lo tengo,» respondió el jefe.

    «Bueno, tráelos a bordo y déjanos llevarlos al hospital en Wuchow,» invitó el misionero.

    «No, no puedo hacer eso,» respondió el jefe, «pero ¿tiene usted alguna medicina?»

    Uno de los tripulantes chinos en el barco pronto apareció con ambas manos llenas de envases que contenían ungüento.  Estaba asustado y temblaba tan violentamente que antes de que pudiera entregar los envases a los ladrones, cayeron por toda la arena.

    «Este ungüento,» dijo el Sr. Jaffray, «curará casi cualquier cosa.  Tómalo y úsalo.  Es bienvenido.»

    Reuniendo a los envases y murmurando su agradecimiento, los ladrones se volvieron para irse.  El Sr. Jaffray, notando una expresión de perplejidad en el rostro del jefe mientras observaba la escena en silencio, habló de nuevo.  «Hemos venido a su país,» explicó, «con la Buena Nueva, la Buena Nueva del amor de Dios por los hombres pecadores.  Tanto amó al mundo que entregó a Su único Hijo para que muriera, y ahora perdona a todos los que aceptan Su amor.  Él nos envió a contarles esta maravillosa historia de Su gran amor, y quiere que ustedes, hombres, dejen entrar a Su Hijo Jesucristo en sus corazones.»

    Por un momento, todos se detuvieron y escucharon.  Luego, con un movimiento brusco, el jefe se alejó.  «Está bien, puede irse,» dijo.  Luego, seguido por sus hombres, toda la banda se alejó por la colina dejando que el barco continuara su viaje sin ser molestado.

Un segundo encuentro

    En la China, era deber del magistrado proteger a los misioneros extranjeros.  Por lo tanto, cuando le llegó la noticia del atraco, el magistrado envió de inmediato a ochenta soldados, o más bien «valientes,» para que actuaran como escolta del grupo misionero en el río Fu.  Fue un arreglo muy desafortunado, porque en lugar de ayudar, trajo grandes problemas.

    Durante algunas semanas, el ejército sitiador había rodeado Kweilin, imposibilitando la salida de los misioneros.  Tampoco pudieron enviar ninguna palabra sobre su situación.  Robert Jaffray había decidido que debían rescatarse de alguna manera.  Por lo tanto, Jaffray y otros tres compañeros misioneros se embarcaron en un viaje peligroso.  Desde el principio pareció una aventura sin esperanza, pero con sus tres compañeros, Jaffray estaba decidido a intentarlo.  Seguramente, pensó, será posible atravesar las líneas y efectuar un rescate.  No sabía lo que le esperaba.

    Los hombres no habían recorrido la mitad del viaje cuando, de repente, al doblar un recodo del río, se alarmaron por el sonido de los disparos de los rifles.  En un momento, el barco se detuvo.  Los ochenta soldados se agacharon detrás del barco y de inmediato comenzaron a disparar contra los bandidos.  Fue lo peor que pudieron haber hecho.  El fuego de respuesta de los ladrones se dirigió directamente al barco misionero.  Las balas volaban por todos lados.  Luego, casi antes de que comenzara, la pelea había terminado.  Los soldados («valientes»), aterrorizados, dieron media vuelta y huyeron para salvar sus vidas.  Chapoteando en las aguas poco profundas y desapareciendo en el bosque del otro lado, dejaron que Jaffray y sus compañeros se las arreglaran solos.

    Ahora era inútil que los misioneros pensaran en hablar con los bandidos.  Los ladrones no estaban de humor para parlamentar.  ¡Cómo desearon los misioneros que no se hubiera enviado guardia!  Se llevaban mucho mejor con el primer grupo solos, y sin duda habrían pasado de nuevo si se les hubiera permitido explicar su misión.  Pero ya era demasiado tarde, porque al cabo de un minuto los ladrones estaban a bordo.

    (para ser continuado)