«Dedicado a fortificar y animar al Cuerpo de Cristo.»

Del barco hospital a la guarida de ladrones (Parte 3)

Por Oswald J. Smith (1889 – 1986)

    Adaptado de un artículo en Los Tiempos (Times) de la Escuela Dominical en 1926 sobre R. A. Jaffray, misionero de la Alianza Cristiana y Misionera, quien fue capturado por ladrones mientras estaba en la China.  En el segmento previo, Jaffray y sus tres compañeros comenzaron una marcha forzada, estando fuertemente custodiados por los ladrones.  A la medianoche, después de horas de caminata sin parar, finalmente llegaron a una buhardilla donde descansaron.  Sin poder dormir, Jaffray pasaba pensando en sus compañeros de la obra y en su familia quienes tenían que estar terriblemente preocupados por los misioneros perdidos.

    «¿Qué es esta?»  Dándose vuelta al escuchar la pregunta inesperada, Robert Jaffray se extrañó a ver a su lado, nada menos que el muy temido jefe de los ladrones.

    «¿Qué es esta?» volvió a preguntar el jefe, levantando la máquina de escribir del misionero.

    «¿Esa?» respondió Jaffray, recuperándose de la sorpresa, «Pues, esa es mi máquina de escribir.»

    «¿Qué hace?» preguntó el jefe.

    «Escribe letras,» contestó Jaffray.

    «¿Sabe chino?»

    «No, no sabe chino, solo sabe inglés.»

    «Ábrela,» mandó el jefe.

    El misionero lo hizo, y de pronto procedió a mostrarle a su captor cómo cerrarla otra vez pero con mucho cuidado para no revelar el reloj que estaba escondido de antes en el cajón por el misionero cuando los ladrones saqueaban el barco hospital.

    «La puedes tener,» dijo el jefe.  «No me sirve de nada a mí.  No sabe chino.»

    Un momento más tarde el jefe se había ido, y con un gesto rápido el misionero volvió a abrir el cajón, sacó su reloj, lo metió en su bolsillo de atrás y se quedó tranquilo para ver que le esperaba luego. 

    No le duró mucho la espera.  Apenas una hora después de llegar a su lugar de descanso, el jefe dio una breve palabra de mandato, y dentro de pocos momentos, todos los hombres estaban de pie y en marcha otra vez. 

Un sendero arriesgado

    Ahora comenzó un viaje como ningún otro que hubiera esperado hacer ni Robert Jaffray ni los otros presos en el grupo.  Cómo podría lograrse alguna vez parecía no tener respuesta ninguna. Estaba completamente oscuro.  Piedras, peñascos, árboles, barro y agua por todas partes; un camino oscuro, casi imperceptible; cuerpos cansados ​​y fatigados.  ¡Qué experiencia!

    En ese momento llegaron a un arroyo, no muy grande y muy poco profundo.  Jaffray decidió que no se mojaría los pies, así que, pisando con cuidado de piedra en piedra, logró cruzar con zapatos secos.  Pero no así los ladrones.  No hubo ningún intento hecho por ellos para mantenerse secos.  Entraron y vadearon.  El misionero observó y se preguntaba por qué.  No podía entender tal desprecio total por su bienestar.  Pero eso fue porque nunca antes había estado en ese particular sendero, y los ladrones, bueno, lo conocían.  Porque antes de llegar al final de su viaje habían cruzado no menos de trece arroyos, o más bien ríos, tan profundos que vadeaban agua que les llegaba a los hombros.

    Y ahora más terrible aún se hizo el camino.  Fue sin duda el peor recorrido jamás realizado por el grupo misionero.  En toda China, Jaffray nunca había visto nada parecido.  Su carácter montañoso requería una escalada continua, a veces sobre riscos y pendientes que no se podían caminar ni escalar.  Agarrando arbustos, árboles y matorrales, se vieron obligados a subirse de manos y rodillas.  Luego estaban los temibles barrancos, justo al lado del camino estrecho y sinuoso, donde un traspié significaría la muerte instantánea cientos de metros más abajo.  Sólo los ladrones habían usado el sendero, y lo eligieron, no porque no pudieran encontrar uno mejor, sino porque sabían muy bien que ningún prisionero que pudiera escapar podría esperar encontrar el camino de regreso.

    Por fin, vieron rayos de luz en el cielo del este que les indicaron que se acercaba el día.  Finalmente, el jefe ordenó un alto.  Ahora eran las cinco.  De nuevo descansaron.  El sol amaneció y se puso.  Todo el día permanecieron en el campamento.  Cayó la noche y una vez más se reanudó la terrible marcha.

    Durante doce largas horas caminaban con paso pesado.  Los misioneros estaban completamente fatigados ya.  A Jaffray le pareció, mientras arrastraba una pierna tras otra, que le sería absolutamente imposible dar un paso más.  Finalmente, completamente desesperado, se volvió hacia su guardia y, por primera vez, le hizo una petición.

    «Me temo que tendrás que cargarme,» dijo, casi deteniéndose en sus pasos.

    «¡Llevarte!» exclamó el ladrón, comenzando a reír.  «¿Sabes cómo llevamos los cerdos?»

    «Oh, sí, lo sé muy bien,» respondió el misionero, mientras se le presentaba una visión de cuatro patas atadas de dos en dos, un palo largo entre medio y el palo apoyado sobre los hombros de dos hombres.

    «Bueno,» comentó el ladrón, «así es como te llevaríamos.»

    Jaffray decidió que preferiría caminar, y siguió andando penosamente.

Llegada a la guarida de ladrones

    Después de un rato, llegaron a un lugar donde el sendero serpenteaba al borde de un barranco tan profundo, tan negro y empinado, que incluso los ladrones tomaron precauciones especiales.  Cada uno se dotó de una vara de bambú para guiar sus pasos, y a los prisioneros también se les dio una vara.  Ahora estaba bastante oscuro.

    Finalmente, uno de los prisioneros no pudo avanzar más y, sin pensar casi nada en las consecuencias, se tumbó deliberadamente en el suelo frío y húmedo para descansar o morir.  Pero, por extraño que pareciera, sus guardias lo esperaban.  Quizás ellos también se alegraron de tener una excusa para descansar.

    Jaffray sabía lo que significaba tener ampollas en los pies.  Esa fue la experiencia común de todo misionero itinerante.  Había recorrido una y otra vez los pueblos en su trabajo y prácticamente siempre volvía con los pies hinchados y doloridos.  Sin embargo, en este viaje no le salió ni una sola ampolla.  Sus pies nunca estaban doloridos.  No sabía cómo explicarlo, salvo que Dios se había comprometido misteriosamente en favor suyo.

    Era temprano en la mañana cuando llegaron a la cima de la montaña.  Recorrieron una pendiente que se acabó pronto, luego de repente, doblaron una esquina y, casi antes de darse cuenta, se encontraron directamente delante de la guarida de los ladrones.

    Jaffray miró horrorizado a su alrededor.  En toda la guarida oscura, tanto hombres como mujeres estaban esparcidos por todas partes.  Duros eran sus rostros, crueles sus ojos.  El pecado estaba escrito en todas sus facciones toscas.  Eran criminales por elección, el crimen era su principal ocupación.  Pero también había niñas de trece a dieciséis años entre ellos.  Habían sido secuestradas y llevadas para compartir la suerte de sus captores.  El misionero se estremeció al verlos.

    Por supuesto, no había muebles de ningún tipo, ni camas, ni colchones.  Nada más que la tierra dura y fría y un poco de paja sucia.  Era imposible dormir.  Oh, sí, los misioneros estaban cansados, cansados ​​más allá de las palabras, pero parecía absolutamente imposible relajarse en ese ambiente.  Nunca antes habían presenciado algo así, no, no en toda la China.  A Jaffray le parecía completamente inconcebible que los seres humanos pudieran volverse tan indescriptiblemente viles, tan desvergonzadamente malvados.  Las palabras no logran expresar las condiciones verdaderas.

    «Si la gracia de Dios puede alcanzar y salvar a estos hombres,» dijo Jaffray, «no hay nada imposible.»

    «Y sin embargo,» continuó más para sí mismo que para sus tres compañeros de prisión, «estos hombres y mujeres tienen alma.  Cristo murió por ellos también.»

    Luego los cautivos fueron asignados a un lugar en el rincón, y aunque no estaban atados, sin embargo, nunca se movieron, ni siquiera para tomar un trago de agua, ni de día ni de noche, sin pedir permiso.

    «No somos sus prisioneros,» animó Jaffray a sus compañeros, «somos los prisioneros de Jesucristo.»

    (para ser continuado)