«Dedicado a fortificar y animar al Cuerpo de Cristo.»

Llevando la cruz

Por Arthur W. Pink (1886 – 1952)

    «Entonces Jesús dijo a Sus discípulos: Si alguno quiere venir en pos de Mí, niéguese a sí mismo, tome su cruz y sígame» (Mt. 16:24).

    La palabra querer significa aquí «desear,» igual que en aquel versículo: «todos los que quieran vivir piadosamente» (2 Tim. 3:12).  Significa «determinarse.»  «Si alguno quiere [o desea] venir en pos de Mí, niéguese a sí mismo, tome su cruz [no una cruz, sino su cruz], y sígame.»  Luego en Lucas 14:27, Cristo declaró, «Y el que no lleva su cruz y viene en pos de Mí, no puede ser Mi discípulo.»  Así que no es opcional.  La vida cristiana es mucho más que suscribirse a un sistema de verdad o adoptar un código de conducta o someterse a ordenanzas religiosas.  Preeminentemente, la vida cristiana es una Persona: experiencia de comunión con el Señor Jesús.  En la medida en que tu vida se vive en comunión con Cristo, en esa medida estás viviendo la vida cristiana, y sólo en esa medida.

    La vida cristiana es una vida que consiste en seguir a Jesús.  «Si alguno quiere venir en pos de Mí, niéguese a sí mismo, tome su cruz y sígame.»  Oh, que tú y yo logramos distinción por la cercanía de nuestro caminar a Cristo, y entonces seremos verdaderamente «comunionistas cercanos.»  Hay una clase descrita en las Escrituras de la cual se dice: «...Estos son los que siguen al Cordero por dondequiera que va...» (Ap. 14:4).  Pero es triste decirlo, pero hay otra clase, y una clase grande, que parece seguir al Señor irregularmente, espasmódicamente, a medias, ocasionalmente, distantemente.  Hay mucho del mundo y mucho del yo en sus vidas, y muy poco de Cristo.  Tres veces feliz será aquel que, como Caleb, siga plenamente al Señor.

    Ahora, amados, nuestro principal negocio y objetivo es seguir a Cristo, pero hay dificultades en el camino.  Hay obstáculos en el camino, y es a ellos que se refiere la primera parte de nuestro texto.  Observad que las palabras «seguidme» vienen al final.  El yo, el yo se interpone en el camino, y el mundo con sus diez mil atracciones y distracciones es un obstáculo.  Por lo tanto, Cristo dice: «Si alguno quiere venir en pos de Mí, (primero) niéguese a sí mismo, (segundo) tome su cruz, (tercero) y sígame.» Ahí aprendemos la razón por la cual tan pocos cristianos profesantes lo siguen de cerca, manifiestamente, consistentemente.

Negarse a sí mismo

    El primer paso hacia el seguimiento diario de Cristo es la negación de uno mismo.  Hay una gran diferencia, hermanos y hermanas, entre negarse a sí mismo y la llamada abnegación.  La idea popular que se tiene tanto en el mundo como entre los cristianos es la de renunciar a las cosas que nos gustan.  Hay una gran diversidad de opiniones en cuanto a lo que se debe renunciar.  Hay algunos que lo restringirían a lo que es característicamente mundano, como ir al teatro, al baile y al hipódromo.  Hay otros que lo restringirían a una cierta estación en la que las diversiones y otras cosas que se siguen durante el resto del año se evitan rígidamente en ese momento.

    Pero esos métodos sólo fomentan el orgullo espiritual: «Seguramente merezco algo de crédito si renuncio a tanto.»  Amigos míos, de lo que Cristo habla en nuestro texto como el primer paso para seguirlo es la negación del yo mismo, no simplemente algunas de las cosas que son agradables al yo.  No algunas de las cosas que el yo anhela, sino la negación del yo mismo.

    ¿Qué significa: «Si alguno quiere venir en pos de Mí, niéguese a sí mismo»?  Significa, en primer lugar, abandonar su propia rectitud; pero significa mucho más que eso.  Ese es sólo su primer significado.  Significa negarse a descansar en mi propia sabiduría.  Significa mucho más que eso.  Significa dejar de insistir en mis propios derechos.  Significa repudiar el propio yo.  Significa dejar de considerar nuestras propias comodidades, nuestra propia facilidad, nuestro propio placer, nuestro propio engrandecimiento, nuestros propios beneficios.  Significa terminar con el yo.  Significa, amados, decir con el apóstol: «Para mí vivir no es el yo, sino Cristo.  Para mí vivir es obedecer a Cristo, servir a Cristo, honrar a Cristo, gastarme por Él.»  Eso es lo que significa.  Y «si alguno quiere venir en pos de Mí,» dice nuestro Maestro, «que se niegue a sí mismo,» que el yo sea repudiado, que se acabe con él.  En otras palabras, «...Presentad vuestros cuerpos en sacrificio vivo...a Dios...» (Rom. 12:1).

Tomar la cruz

    Ahora, el segundo paso para seguir a Cristo es tomar la cruz.  «Si alguno quiere venir en pos de Mí, niéguese a sí mismo, tome su cruz, y sígame.»  Ah, amigos míos, vivir la vida cristiana es algo más que un lujo pasivo; es una iniciativa seria.  Es una vida que tiene que ser disciplinada en el sacrificio.  La vida del discipulado comienza con la renuncia a sí mismo, y continúa con la automortificación.  En otras palabras, nuestro texto se refiere a la cruz no simplemente como un objeto de fe, sino como un principio de vida, como la insignia del discipulado, como una experiencia en el alma.  Y, ¡escuchad!  Del mismo modo que para Jesús de Nazaret el único camino hacia el trono del Padre era la cruz, para el cristiano el único camino hacia una vida de comunión con Dios y hacia la corona final es la cruz.  Los beneficios legales del sacrificio de Cristo son asegurados por la fe cuando la culpa del pecado es cancelada, pero la cruz sólo se vuelve eficaz sobre el poder del pecado residente cuando se realiza en nuestra vida diaria.

    Quiero llamar su atención sobre el contexto.  Vayamos un momento a Mateo 16, versículo 21: «Desde entonces comenzó Jesús a declarar a Sus discípulos que Le era necesario ir a Jerusalén, y padecer mucho de los ancianos, de los principales sacerdotes y de los escribas, y ser muerto, y resucitar al tercer día.  Entonces Pedro, tomándole, comenzó a reprenderle...» (16:21-22).  Se quedó pasmado y dijo: «Compadécete, Señor.»  Eso expresaba la política del mundo.  Esa es la suma de la filosofía del mundo: escudarse y buscarse a sí mismo.  Pero lo que Cristo predicó no fue la compasión, sino el «sacrificio.»  El Señor Jesús vio en la sugerencia de Pedro una tentación de Satanás, y se la quitó de encima.  Luego se volvió a Sus discípulos y les dijo: «Si alguno quiere venir en pos de mí, niéguese a sí mismo, tome su cruz y sígame.»  En otras palabras, lo que Cristo dijo fue esto: «Subo a Jerusalén a la cruz; si alguno quiere seguirme, allí tiene una cruz.»  Y, como dice Lucas 14:27: «El que no lleva su cruz y viene en pos de Mí, no puede ser Mi discípulo.»  No sólo Jesús debe subir a Jerusalén y ser matado, sino que todo el que venga en pos de Él debe tomar su cruz.  El «debe» es tan imperativo en un caso como en el otro.  Apropiadamente, la Cruz de Cristo está sola, pero experimentalmente, es compartida por todos los que entran en la vida.

Falsas concepciones de la cruz

    Ahora bien, ¿qué significa «la cruz»?  ¿Qué quiso decir Cristo cuando dijo que si uno no toma su cruz?  Amigos míos, es deplorable que en esta fecha tan tardía sea necesario hacer tal pregunta, y es aún más deplorable que la vasta mayoría del propio pueblo de Dios tenga concepciones tan poco bíblicas de lo que significa la «cruz».  El cristiano corriente parece considerar la cruz en este texto como cualquier prueba o problema que se le pueda imponer.  Cualquier cosa que perturbe nuestra paz, que sea desagradable a la carne, que irrite nuestro temperamento, es considerada como una cruz.  Uno dice: «Bueno, esa es mi cruz,» y otro dice: «Bueno, esta es mi cruz,» y alguien más dice que otra cosa es su cruz.  Mis amigos, la palabra nunca se usa así en el Nuevo Testamento.

    La palabra cruz nunca se encuentra en número plural, ni con el artículo indefinido delante: «una cruz».  Nótese también que en nuestro texto la cruz está unida a un verbo en voz activa y no pasiva.  No es una cruz que se nos pone encima, sino una cruz que hay que «tomar».  La cruz representa realidades concretas que encarnan y expresan las características principales de la agonía de Cristo.

    Otros entienden que la «cruz» se refiere a deberes desagradables que cumplen de mala gana o a hábitos carnales que niegan de mala gana.  Se imaginan que llevan la cruz cuando, aguijoneados por la conciencia, se abstienen de cosas que desean fervientemente.  Tales personas invariablemente convierten su cruz en un arma con la que atacan a otras personas.  Alardean de su abnegación e insisten en que los demás les sigan.  Tales concepciones de la cruz son tan farisaicas como falsas y tan maliciosas como erróneas.

El verdadero significado de la cruz

    Ahora, como el Señor me lo permite, permítanme señalar tres cosas que la cruz representa.  Primero, la cruz es la expresión del odio del mundo.  El mundo odiaba al Cristo de Dios, y su odio se manifestó finalmente crucificándolo.  En el capítulo 15 de Juan, siete veces Cristo se refiere al odio del mundo contra Él mismo y contra Su pueblo; y en la medida en que tú y yo sigamos a Cristo, en la medida en que nuestras vidas sean vividas como fue vivida Su vida, en la medida en que hayamos salido del mundo y estemos en comunión con Él, así nos odiará el mundo.

    Leemos en los Evangelios que un hombre vino y se presentó a Cristo para ser discípulo, y le pidió que primero pudiera ir a enterrar a su padre – una petición muy natural, muy loable sin duda, y la respuesta del Señor es casi asombrosa.  Le dijo: «Sígueme, y deja que los muertos entierren a sus muertos» (Mt. 8:22).  ¿Qué le habría sucedido a aquel joven si hubiera obedecido a Cristo?  No sé si lo hubiera hecho o no; pero si lo hubiera hecho, ¿qué habría sucedido?  ¿Qué pensarían de él sus parientes y vecinos?  ¿Serían capaces de apreciar el motivo, la devoción que le hizo seguir a Cristo y descuidar lo que el mundo llamaría un deber filial?  Ah, amigos míos, si seguís a Cristo el mundo pensará que estáis locos, y algunas naturalezas y disposiciones encuentran muy difícil soportar reflexiones sobre su cordura.  Sí, hay quienes encuentran que los reproches de los vivos son una prueba más dura que la pérdida de los muertos.

    Otro joven se presentó a Cristo para ser discípulo, y pidió al Señor que primero se le permitiera ir a casa y despedirse de sus amigos – una petición muy natural, sin duda – y el Señor le presentó la cruz: «Nadie que haya puesto la mano en el arado y mire hacia atrás es apto para el reino de Dios» (Lc. 9:62).  Las naturalezas afectuosas encuentran difícil de soportar el desgarro de los lazos hogareños.  Más duras aún son las sospechas de los seres queridos y de los amigos por haber sido menospreciados.  Sí, el reproche del mundo se hace muy real si seguimos de cerca a Cristo.  Nadie puede seguir al mundo y seguirlo a Él.

    Otro joven vino y se presentó a Cristo y se postró a Sus pies y Le adoró, y dijo: «Maestro bueno, ¿qué bien haré para tener la vida eterna?» y el Señor le presentó la cruz (Mt. 19:16).  «...Anda, vende lo que tienes y dalo a los pobres...y ven y sígueme» (19:21).  Y el joven se marchó entristecido.  Y Cristo nos sigue diciendo a ti y a mí: «El que no carga con su cruz y viene en pos de Mí, no puede ser Mi discípulo.» La cruz representa el oprobio y el odio del mundo.  Pero así como la cruz fue voluntaria para Cristo, también lo es para Su discípulo.  Puede ser evitada o aceptada, ignorada o «asumida».

Obediencia voluntaria

    Pero, en segundo lugar, la cruz representa una vida que se entrega voluntariamente a la voluntad de Dios.  Desde el punto de vista del mundo, la muerte fue un sacrificio voluntario.  Vayamos por un momento al capítulo 10 de Juan, comenzando en el versículo 17: «Por eso me ama Mi Padre, porque Yo pongo Mi vida para volverla a tomar.  Nadie Me la quita, sino que yo la pongo de Mí mismo.  Tengo poder para ponerla, y tengo poder para volverla a tomar.»  ¿Por qué entregó así Su vida? Mira la frase final del versículo 18: «Este mandamiento recibí de Mi Padre.»  La cruz fue la última exigencia de Dios sobre la obediencia de Su Hijo.  Por eso leemos en Filipenses 2 que Él «siendo en forma de Dios, no estimó el ser igual a Dios como cosa a que aferrarse, sino que se despojó a Sí mismo, tomó forma de siervo y se hizo semejante a los hombres; y estando en la condición de hombre, se humilló a Sí mismo, haciéndose obediente hasta la muerte» (ese era el clímax, ese era el final del camino de la obediencia) – «y muerte de cruz» (Flp. 2:6-8).

    Cristo nos ha dejado un ejemplo para que sigamos Sus pasos.  La obediencia de Cristo debe ser la obediencia del cristiano – voluntaria, no obligatoria – voluntaria, continua, fiel, sin reservas, hasta la muerte.  La cruz, pues, significa obediencia, consagración, entrega, una vida puesta a disposición de Dios.  «Si alguno quiere venir en pos de Mí, niéguese a sí mismo, tome su cruz y sígame,» y «El que no lleva su cruz y viene en pos de Mí, no puede ser Mi discípulo.»  En otras palabras, queridos amigos, la cruz representa el principio del discipulado, nuestra vida está impulsada por el mismo principio que la de Cristo.  Él vino aquí y no se agradó a Sí mismo: yo tampoco debo hacerlo. Él no se hizo de ninguna reputación: yo también debo hacerlo. Él anduvo haciendo el bien: yo también debo hacerlo. Él no vino para ser servido, sino para servir: nosotros también debemos hacerlo.  Se hizo obediente hasta la muerte, y muerte de cruz.

    Eso es lo que representa la cruz:  en primer lugar, el reproche del mundo, porque nos hemos enemistado con él, hemos despertado su ira al separarnos de él, y caminamos en un plano diferente al estar guiados por principios diferentes a los suyos.  Segundo, una vida sacrificada a Dios – entregada en devoción a Él.

Sacrificio por los demás

    En tercer lugar, la cruz representa el sacrificio y el sufrimiento vicarios.  Vayamos a la Primera Epístola de Juan, capítulo tercero, versículo 16: «En esto hemos conocido el amor de Dios, en que Él puso Su vida por nosotros; y nosotros debemos poner nuestras vidas por los hermanos.» Esa es la lógica del Calvario.  Somos llamados a la comunión con Cristo, nuestras vidas deben ser vividas por los mismos principios por los que Él vivió – obediencia a Dios, sacrificio por los demás.  El murió para que nosotros pudiéramos vivir y, mis amigos, nosotros tenemos que morir para que podamos vivir.  Miren el versículo 25 de Mateo 16: «Porque todo el que quiera salvar su vida, la perderá» – eso significa todo cristiano, porque Cristo estaba hablando allí a los discípulos.  Todo cristiano que ha vivido una vida egocéntrica, considerando sus propias comodidades, su propia paz mental, su propio bienestar, sus propias ventajas y beneficios, esa «vida» se va a perder para siempre – toda desperdiciada en lo que a la eternidad se refiere – leña, heno y hojarasca que se convertirán en humo.  Pero «el que pierda su vida por causa de Mí, la hallará,» es decir, el que no ha vivido su vida considerando su propio bienestar, su propio interés, su propio beneficio, su propio progreso, sino que ha sacrificado esa vida, la ha gastado en el servicio de otros por causa de Cristo, la hallará.  «¿Encontrará qué? Lo encontrará, no otra cosa.  [Su vida], no otra: la encontrará.  Esa vida ha sido inmortalizada, perpetuada; ha sido construida con materiales imperecederos que sobrevivirán al fuego de prueba en el día venidero.  La encontrará.»  [Cristo] murió para que vivamos, y tenemos que morir si queremos vivir.  «El que pierda su vida por causa de Mí, la hallará.»

    De nuevo, Cristo dijo a Sus discípulos: «...Como Me envió el Padre, así también Yo os envío» (Juan 20:21).  ¿Para qué fue enviado Cristo?  Para glorificar al Padre: para expresar el amor de Dios; para manifestar la gracia de Dios; para llorar sobre Jerusalén; para tener compasión de los ignorantes y de los que están fuera del camino; para trabajar tan asiduamente que no tenía tiempo ni siquiera para comer; para vivir una vida de tal abnegación que incluso Sus parientes dijeron: «Está fuera de sí» (Mc. 3:21); y, «Como Me envió el Padre, así también,» dice Cristo, «Yo os envío.»  En otras palabras, os envío de vuelta al mundo del que os he salvado.  Os envío de vuelta al mundo para que viváis con la cruz estampada sobre vosotros.  Oh hermanos y hermanas, ¡qué poca «sangre» hay en nuestras vidas!  Qué poca es la carga de la muerte de Jesús en nuestros cuerpos (2 Cor. 4:10).

La cruz es para compartir

    ¿Hemos comenzado a «tomar la cruz»?  ¿Es de extrañar que le sigamos tan de lejos?  ¿Es de extrañar que tengamos tan poca victoria sobre el poder del pecado que mora en nosotros?  Hay una razón para ello.  Apropriadamente, la Cruz de Cristo está sola, pero experimentalmente la cruz debe ser compartida por todos Sus discípulos.  Legalmente, la cruz del Calvario anuló y quitó nuestra culpa, la culpa de nuestros pecados; pero, amigos míos, estoy perfectamente convencido de que la única manera de obtener la liberación del poder del pecado en nuestras vidas y de obtener el dominio sobre el viejo hombre dentro de nosotros es que la cruz forme parte de la experiencia de nuestras almas.  Fue en la cruz donde el pecado fue tratado legal y judicialmente; es sólo cuando la cruz es «tomada» por el discípulo que se convierte en una experiencia – matando el poder y la contaminación del pecado dentro de nosotros.  Y Cristo dice: «El que no lleva su cruz y viene en pos de Mí, no puede ser Mi discípulo.»  ¡Qué necesidad tiene cada cristiano de estar a solas con el Maestro y consagrarse a Sus servicios!