«Dedicado a fortificar y animar al Cuerpo de Cristo.»

Una vasija rota pero llena

Por Jonathan Goforth, misionero en China (1859 – 1936)

    En China, antes de que existieran los periódicos, contar historias era muy popular.  Era la única forma que tenía el pueblo de informarse.  Un narrador debía contar todo lo antiguo y lo moderno, en su país o en el extranjero.  Como narrador, Wang Fu-lin estaba por encima de la media.  Cada noche, durante horas, reunía a grandes multitudes, con lo que se ganaba bien la vida.

    Cuando era muy joven cayó en el hábito del opio.  Esto le afectó a la garganta, de modo que con el tiempo se vio obligado a dejar de contar cuentos; entonces, para ganarse la vida, dirigió una tienda de juego en ferias y teatros.

    Cuando Rosalind y yo conocimos a este hombre, tenía treinta y ocho años y era una ruina física y espiritual.  Era un esqueleto de piel y huesos.  Por aquel entonces pasé diez días en Hsintsun, su ciudad natal.  Todas las tardes veía a Wang Fu-lin con su atuendo de opio yendo a la habitación oeste de la posada para calmar el ansia.

    Una noche le dije: «Wang Fu-lin, tiemblo por ti.  El camino que has elegido conduce directamente al infierno.  Nos dices que aquí no puedes resistir el ansia, pero allí el ansia puede multiplicarse por diez mil, y allí no podrás conseguir ni siquiera cenizas de opio para aliviarla.»

    Él respondió con voz quebrada: «Sé que lo que dices es demasiado cierto.  He leído el Nuevo Testamento y conozco bien el destino que me espera.  He intentado tantas veces soltarme de esta horrible garra del opio que ya me he rendido desesperado.»

    «Wang Fu-lin,» le dije, «no debes hablar así.  Hay esperanza en nuestro Salvador.  Él puede salvar hasta el extremo a todos los que se acercan a Dios a través de Él.  Ve a Chuwang y mira lo que el doctor Malcolm puede hacer por ti.»

    «¿Cómo podría caminar semejante distancia?» preguntó. «Está a cuarenta y cinco li de distancia y para salvar mi vida no podría caminar ni cinco li

    «Pero hay una manera,» le insistí.  «Van a enviarme un carro a mí, y tú puedes ir.»  (Yo tenía cada día más fiebre – más tarde diagnosticada como fiebre tifoidea – y me estaban enviando un carro desde casa).

    Wang Fu-lin siguió oponiéndose: «El médico no me recibiría como paciente sin que le pagara mil quinientos en efectivo, y yo no tengo ni cinco en efectivo a mi nombre.»

    De nuevo me volví hacia Wang Fu-lin, poco dispuesto a renunciar a él, y le dije: «No te preocupes por el dinero; lo arreglaré con el doctor Malcolm.  Ven conmigo.»  Vino y fue recibido en el hospital.

La esclavitud rota

    El doctor me advirtió: «Tendrás que poner de tu parte.  La medicina es poco más que una persiana.  Intenta en lo posible que no piense en sí mismo y en su miseria.»

    Hacíamos que lo trajeran a casa varias veces al día, le dábamos té y pasteles, le enseñábamos fotos del Oeste y rezábamos con él.  Al quinto día, parecía un hombre demente.  Dispuse que un hombre estuviera con él a cada momento para evitar que saltara el muro y subiera a la calle a buscar opio.  Después del quinto día, el sufrimiento extremo pareció remitir.  Al decimoquinto día, nos dejó, aparentemente liberado de todo deseo.

    Un consumidor de opio es el último hombre al que colocar de repente en un puesto de confianza.  Sabíamos que la familia estaba en una situación desesperada y que necesitábamos ayuda para proclamar el Evangelio, pero dejamos solo a Wang Fu-lin durante casi dos años, sin atrevernos a utilizarlo en la misión sin una orientación clara.

Una gran necesidad

    En octubre de 1895 trasladé a mi esposa e hijos a Changte.  Nunca antes se había visto en aquella región a una mujer extranjera con sus hijos.  Miles de personas, jóvenes y viejos, hombres y mujeres, acudían allí por curiosidad.  Era habitual que nuestras ventanas estuvieran llenas de rostros curiosos que nos observaban mientras tomábamos el desayuno, y desde entonces hasta la puesta del sol no nos librábamos de las multitudes.  La pregunta que siempre nos hacíamos era: ¿Cómo podríamos aprovechar al máximo esta maravillosa oportunidad para ganarnos la amistad de la gente y darles a conocer el Evangelio?  Los hombres fueron recibidos y se les predicó en el patio delantero, mientras que las mujeres y los niños volvieron al patio interior, donde estaban mi mujer y mis hijos.

    Yo no tenía en aquel momento ningún evangelista que me ayudara, ni mi esposa una mujer de Biblia.  Además de la tensión de alcanzar a estas multitudes, tenía la supervisión de construir y plantar la nueva estación misionera.  A veces, cuando me sentía incapaz de soportar por más tiempo la tensión de la predicación, recibía una nota de mi esposa, rogándome que acudiera en su ayuda y la aliviara hablando a las mujeres, ya que su voz se había agotado.  Dos semanas así nos llevaron a la desesperación.  Un día me acerqué a mi esposa y, señalando las palabras: «Mi Dios suplirá todo lo que os falta conforme a sus riquezas en gloria en Cristo Jesús,» le pregunté: «¿Realmente creemos esto?  Si es así, arrodillémonos y pidamos al Señor que nos envíe a alguien que nos ayude a predicar el Evangelio.»  Más tarde Rosalind dijo que parecía como pedir lluvia de un cielo despejado esperar tal ayuda cuando no teníamos ni un solo convertido en el distrito de Changte.  Pero Dios respondió, y sin demora, pues al día siguiente Wang Fu-lin salió de su casa para venir a vernos.

Un evangelista insólito

    Al llegar a la puerta de nuestra misión, Wang Fu-lin no se parecía en nada a la idea que teníamos de un ayudante dado por Dios.  Su aspecto era exactamente el de un mendigo profesional: se le veían los dedos de los pies a través de los zapatos y los calcetines, tenía el sombrero roto y una bata remendada y tan tiesa de grasa que parecía que pudiera sostenerse sola.  Verdaderamente «el Señor no ve cómo ve el hombre.»  Pero, ¡cuánto me alegré de verle!

    Enseguida le dije: «Wang Fu-lin, creo que Dios te ha enviado para ayudarnos en este momento.  ¿Te quedarás a predicar para nosotros?»  «Por supuesto que me quedaré,» respondió.

    Era impensable que Wang Fu-lin, tal y como apareció a su llegada, pudiera subir a la plataforma para enfrentarse al público, en el que a menudo había alta burguesía, secretarios oficiales y otros miembros de la clase educada.  En aquellos días, yo vestía ropa china; por lo tanto, fue fácil vestirle con uno de mis trajes.  Tenía buen aspecto cuando le dejé predicando en la capilla.

    Parecía haber recuperado toda su fuerza para contar historias.  Una característica sobresaliente de su predicación era que, en orden lógico, traía un hecho tras otro en efecto acumulativo hasta que toda oposición era derribada.  Las historias bíblicas resplandecían de forma viva mientras él presentaba a los personajes ante su auditorio.  Esto era especialmente cierto en el caso del hijo pródigo.  Conocía bien la historia, pues él mismo había vivido en un país lejano y se había alimentado de cáscaras de cerdo.  Contó la historia con fuerza reveladora, asegurando a sus oyentes al final que, puesto que Dios le había salvado a él, el primero de los pecadores, había esperanza para todos.

    Desde el comienzo de su ministerio con nosotros, surgieron conversos por todas partes, tanto en la ciudad como en todo el país.  En aquellos días, nuestra capilla estaba siempre llena y él no se cansaba de contar la historia de la gracia redentora y de exaltar a su Señor y Salvador.

    Durante tres años, el Señor le concedió predicar con un poder espiritual cada vez mayor, aunque con una debilidad física cada vez mayor.  Wang Fu-lin sabía que le quedaba poco tiempo y siempre hablaba como «un moribundo a moribundos.»  Durante los pocos años que le fueron concedidos para dar testimonio de la abundante gracia de Dios, fue el medio de ganar para Cristo a todos sus parientes.  Wang Fu-lin, el narrador redimido, siguió proclamando la historia de la Cruz hasta que le faltaron las fuerzas y pasó triunfalmente a la presencia de su Redentor y Rey.

    – Adaptado de Miracle Lives of China de Jonathan y Rosalind Goforth.