«Dedicado a fortificar y animar al Cuerpo de Cristo.»

Las Señales De Los Tiempos

Por David R. Reagan

    Muchas personas creen que no hay nada que pueda saberse sobre el tiempo del momento adecuado del retorno del Señor porque Jesús dijo que Él volvería como un ladrón en la noche (Mateo 24:42-44). Pero Pablo aclara en 1 Tesalonicenses 5:1-6 que la declaración de Jesús no se aplica a las creyentes: "Mas vosotros, hermanos, no estáis en tinieblas, para que aquel día os sorprenda como ladrón..." Él luego procede para explicar entonces por qué: "Porque todos vosotros sois hijos de luz e hijos del día; no somos de la noche ni de las tinieblas. Por tanto, no durmamos como los demás, sino velemos y seamos sobrios." Pablo se está refiriendo, por supuesto, a la luz del Espíritu Santo que permanece en todos los verdaderos creyentes y que puede iluminarnos a través de nuestro estudio de las Escrituras para conocer el tiempo del retorno del Señor (1 Juan 2:27).

La actitud de Dios

    De hecho, Dios está obligado por Su carácter para advertir al mundo del inminente retorno de Su Hijo. La razón es ese Jesús está volviendo en la gran ira para "juzgar y hacer guerra" (Apocalipsis 19:11), y Dios nunca derrama Su ira sin advertir.

    Dios no desea que ninguno perezca, sino que todos deben proceder al arrepentimiento (2 Pedro 3:9). Por consiguiente, Dios siempre advierte antes de ejecutar Su ira. Él advirtió al mundo a través de Noé durante 120 años. Él advirtió a Sodoma y Gomorra a través de Abraham. Él le envió a Jonás que advirtiera la ciudad pagana de Nínive, y Él envió a Nahum a la misma ciudad 150 años después.

    Igualmente, Dios está advirtiendo al mundo hoy día que Su Hijo está a punto de volver. Él está llamando el mundo al arrepentimiento. El mensaje de esta hora a los incrédulos puede resumirse en estas palabras: "Huid de la ira que ha de venir huyendo ahora a los brazos amorosos de Jesús." Jesús vino la primera vez como una expresión del amor de Dios; Él vino para morir por los pecados de la humanidad. Pero cuando Él vuelva, Él vendrá en venganza para derramar la ira de Dios sobre los que han rechazado el amor y la gracia de Dios.

    El pronto retorno de Jesús también lleva consigo un mensaje para los creyentes. Los cristianos tibios y los cristianos carnales están siendo llamados para comprometer sus vidas a la santidad: "La noche está avanzada, y se acerca el día. Desechemos, pues, las obras de las tinieblas, y vistámonos las armas de la luz. Andemos como de día, honestamente; no en glotonerías y borracheras, no en lujurias y lascivias, no en contiendas y envidia, sino vestíos del Señor Jesucristo, y no proveáis para los deseos de la carne" (Romanos 13:12-14).

El método de Dios de advertir

    Dios está alertando a los creyentes del pronto retorno de Su Hijo a través de lo que se llama las "señales de los tiempos." Éstas son las profecías acerca de los eventos en el mundo y que se nos dice que debemos aguardar, las profecías que identificarán el tiempo del retorno del Señor.

    La Biblia está llena de estas señales. Hay aproximadamente 500 profecías en el Antiguo Testamento que se relacionan con la Segunda Venida del Mesías. En el Nuevo Testamento, uno de cada 25 versículos tienen que ver con el retorno de Jesús.

    En realidad, hay tantas señales que es difícil de abarcarlos a todos ellos. La mejor manera que he encontrado para hacer esto es ponerlos en distintas categorías. [Nota del editor: Aunque el autor describe varias categorías de señales, en este momento estamos incluyendo sólo el primero de tres.]

1) LAS SEÑALES DE SOCIEDAD

    Jesús dijo que la sociedad se pondrá cada vez más impía e inmoral al acercarse el tiempo para Su retorno. De hecho, Él dijo que llegaría a ser tan malo como lo era en los días de Noé (Mateo 24:12,37-39).

    Pablo presenta un cuadro escalofriante de la sociedad de los tiempos del fin en 2 Timoteo 3:1-5. Él dice se caracterizará por tres amores - el amor de ego (humanismo), el amor al dinero (materialismo), y el amor del placer (hedonismo). Él señala entonces que el pago de este estilo de vida carnal será lo que los filósofos llaman el nihilismo, es decir, una sociedad que se revuelca en la desesperación. Las mentes de hombres llegarán a ser depravadas (Romanos 1:28), y las personas llamarán a lo malo, bueno y a lo bueno, malo (Isaías 5:20).

    Estamos viendo estas profecías cumplidas delante de nuestros ojos hoy mientras observamos que nuestra sociedad rechaza su herencia cristiana y descendemos en un hoyo infernal de iniquidad, inmoralidad, y desesperación. Todavía peor, estamos exportando nuestro nihilismo alrededor del mundo a través de nuestras películas inmorales y violentas y programas de televisión.

2) LAS SEÑALES ESPIRITUALES

    Hay señales espirituales positivas y negativas que debemos esperar. Los negativos incluyen la aparición de falsos cristos y sus cultos (Mateo 24:5,11,24), la apostasía de la iglesia profesante (2 Tesalonicenses 2:3), un brote de Satanismo (1 Timoteo 4:1), y la persecución de los cristianos fieles (Mateo 24:9).

    Estas señales espirituales negativas empezaron a aparecer en la mitad del siglo XIX cuando las sectas cristianas empezaron a formarse, y después una gran variedad de grupos espiritualistas. La apostasía de las principales denominaciones cristianas empezó en la década de 1920 cuando la escuela alemana de la más alta crítica invadió los seminarios americanos y minó la autoridad de las Escrituras, enseñando que la Biblia es la búsqueda de Dios por parte del hombre en lugar de la revelación de Dios al hombre.

    Durante la década de 1960 el satanismo explotó en la escena norteamericana y desde entonces ha sido exportado al mundo a través de las películas americanas, libros, y programas de televisión. El trato con lo oculto ha llegado a ser común en la forma de la astrología, numerología, consultar la bola de cristal, meditación trascendental, canalización y la aparición del Movimiento Nueva Era con su enseñanza que el hombre es Dios.

    Como la sociedad se ha secularizado, el verdadero cristianismo llegado a estar bajo un ataque creciente. Los valores judeo-cristianos, en cierto tiempo el fundamento de la civilización occidental, son ahora objeto de una burla abierta.

    Las señales espirituales positivas incluyen la proclamación del Evangelio en todo el mundo (Mateo 24:14), un gran derramamiento del Espíritu Santo (Joel 2:28-32), e iluminación espiritual para entender las profecías que han sido "sellados" hasta los tiempos del fin (Daniel 12:4,9).

    Como sucede con las señales negativas, estamos viendo estas señales positivas cumplidas en nuestros días y tiempos. A través del uso de la tecnología moderna, el Evangelio se ha proclamado a lo largo de todo el mundo, y la Biblia se ha traducido en todos los principales idiomas.

    El gran derramamiento del Espíritu Santo de los tiempos del fin que fue profetizado por el profeta Joel también ha empezado. Joel lo llamó "la lluvia tardía" (Joel 2:23), y él dijo que ocurriría después del retorno de los judíos a su tierra. El estado de Israel se restableció en 1948. Desde ese tiempo, Dios ha ungido a los ministerios y movimientos que han impulsado la renovación en la adoración y han dado énfasis a la validez continuada de los dones del Espíritu.

    La aceleración en la comprensión de la profecía de la Biblia también ha ocurrido desde ese tiempo ya que los maestros y autores han abierto al entendimiento popular muchas profecías que habían estado "selladas" hasta los tiempos del fin (Daniel 12:4, 9).

3) LAS SEÑALES DE LA NATURALEZA

    Nos dicen que esperamos terremotos, hambre, pestilencia, y señales en los cielos (vea a Mateo 24:7 y Lucas 21:11). La categoría de las señales de la naturaleza es quizás la categoría menos respetada de las señales. Hay dos razones para esto, una que es conceptual, y la otra que es filosófica. El problema conceptual reside en el hecho que siempre existieron las señales de la naturaleza. Así que, cuando son confrontados con las señales profetizadas de la naturaleza, muchas personas se encogen de hombros y preguntan: "¿Qué tiene de nuevo? Siempre existieron los tornados, huracanes, y terremotos."

    Lo que pasan por alto es que Jesús dijo que estas señales serían como los "dolores de parto" (Mateo 24:8). Eso significa que aumentarán en frecuencia e intensidad cuanto más cerca estemos al retorno del Señor. Y eso es exactamente lo que parece que está sucediendo hoy.

    El problema filosófico que muchas personas tienen con las señales de la naturaleza es debido al hecho que hemos sido influenciados por el racionalismo científico occidental al creer que para que algo exista, tenemos que poder verlo, medirlo, pesarlo, y disecarlo. En contraste, la Biblia enseña que hay todo una esfera de lo sobrenatural que no puede ser percibido normalmente por los sentidos. Esta esfera incluye los ángeles, los demonios, y el funcionamiento del Espíritu Santo. También incluye de vez en cuando la intervención de Dios a través de las catástrofes naturales. Aunque muchas personas lo encuentran difícil de creer que Dios habla al mundo a través de las señales de la naturaleza, la Biblia enseña este principio de principio a fin.

Dios y señales de naturaleza

    A veces Dios usa las señales de la naturaleza para subrayar la importancia de los eventos mayores. Así, en el nacimiento de Jesús, Dios puso una luz especial en los cielos. Cuando Jesús fue crucificado, la tierra experimentó tres horas de oscuridad y un enorme terremoto. Y la Biblia dice en asociación con el retorno de Jesús que el mundo experimentará el mayor terremoto de su historia (Apocalipsis 16:17-21).

    Más a menudo, Dios usa las señales de la naturaleza como juicios terapéuticos para llamar a las naciones al arrepentimiento. La Biblia y la historia dan fe del hecho que Dios tiene un modelo para tratar con las naciones. Para empezar, Él es el que establece las naciones, y Él es el que las tira abajo (Daniel 2:20-21). Cuando una nación se rebela contra Dios, Él responde primero levantando voces proféticas para llamar a la nación al arrepentimiento. Éstas no son las personas con conocimiento sobrenatural del futuro. Ellos tienen el don de discernimiento simplemente para ver donde una nación no está alcanzando la marca de Dios. Para decirlo de otra manera, ellos saben como aplicar las Escrituras a los eventos contemporáneos.

    Si una nación se niega a escuchar a las voces proféticas, Dios entonces enviará juicios terapéuticos. Éstos pueden tomar muchas formas. Deuteronomio 28 menciona el fracaso económico, la rebeldía de la juventud, una epidemia de divorcios, confusión en el gobierno, dominación extranjera, y la derrota militar. El capítulo también menciona las catástrofes naturales como la sequía, fracasos en la cosecha, y pestilencias.

    Finalmente, si una nación se lanza en contra de Dios y se obstina en contra de Sus llamados al arrepentimiento, se alcanzará el punto del no retorno - a menudo descrito como dice Jehová: "Incurable es tu quebrantamiento" (Nahum 3:19, Jeremías 30:12, y Miqueas 1:9). A esta altura, el Señor entregará a la nación del juicio a la destrucción. Esa destrucción puede ocurrir rápidamente – como con Babilonia y la Unión Soviética – o puede ocurrir gradualmente durante un período de tiempo, como con el Imperio romano.

Ejemplos de juicios terapéuticos

    Hay muchos ejemplos de juicios terapéuticos en la Biblia que involucra las catástrofes naturales. Tome por ejemplo las plagas con las que Dios afligió a Egipto para convencer a Faraón que él debía soltar a los hijos de Israel de la cautividad. El Señor envió plagas de ranas, mosquitos, moscas, y langostas. Además, Él contaminó el agua de la nación, afligió el ganado con pestilencias, hirió a las personas con heridas y furúnculos, rodeó la tierra en una densa oscuridad, y finalmente tomó las vidas del primogénito de los hombres y del ganado.

    Cuando rey Acab llevó a los Israelitas al culto de un dios pagano, el Señor levantó al profeta Elías para llamar al rey y a su pueblo al arrepentimiento. Cuando ellos ignoraron a Elías, entonces el Señor puso un juicio terapéutico en la tierra en la forma de una sequía de tres años y medio (1 Reyes 17 y 18).

    El libro de Joel habla de una invasión de langostas que afligió a Judá. Ésta era una de las peores calamidades que podrían ocurrir en una sociedad agrícola. Parece que las personas empezaron a lamentar su "mala suerte," cuando Dios envió al profeta Joel para informarles que el desastre no tenía nada que ver con la suerte. Joel proclamó audazmente que las langostas habían sido enviadas por Dios para llamar a las personas al arrepentimiento. Él les advirtió que si ellos no se arrepentían, el Señor enviaría algo todavía peor – un ejército enemigo. El pueblo ignoró a Joel y a los profetas que le siguieron, y Dios finalmente envió un ejército, entregándolos del juicio a la destrucción.

    Setenta años después cuando terminó la cautividad babilónica, los judíos que volvieron a Judá pusieron los cimientos para un nuevo templo y después rápidamente perdieron el interés en el proyecto. Ellos llegaron a poner su atención en cambio en edificar sus casas personales. Durante catorce años la fundación del templo permanecía vacía. Finalmente, Dios levantó a un profeta anciano, con una manera ruda de hablar, de nombre Hageo. Él confrontaba a las personas, preguntándoles: "¿Han notado que cuándo plantan sus cosechas, son destruidas porque se echan a perder sus raíces? ¿Y cuándo usted vuelve a plantar, son destruidas de nuevo por el granizo? ¿Y cuando vuelve a plantar, viene una tormenta de viento? ¡Dios les está hablándo! Él está llamándolos al arrepentimiento por sus prioridades mal ubicadas y que se preste atención a la reconstrucción de Su templo." Por una vez, el pueblo escuchó, obedeció, y fueron bendecidos.

La naturaleza de Dios

    Dios ha seguido a lo largo de la historia usando señales de la naturaleza para llamar a las naciones al arrepentimiento. Algunas personas dicen: "Oh no, Dios no hace eso ya porque este es el la ‘Era de la Gracia.’" Bien, el primer problema con esa declaración es que implica que había un tiempo previo sin ninguna gracia. El hecho es solo hay una manera de ser salvo que haya existido alguna vez: a saber, la gracia por medio de la fe (Joel 2:32). Además, la Biblia dice que Dios es "el mismo ayer, hoy y para siempre" (Hebreos 13:8). No existe tal cosa como el Dios del Antiguo Testamento de ira y el Dios del Nuevo Testamento, de la gracia. Dios no cambia (Malaquías 3:6).

    El Dios de ira del Antiguo Testamento es el que mostró la gracia hacia la ciudad impía de Nínive cuando su pueblo se arrepintió en respuesta al mensaje de Jonás. El Dios de gracia del Nuevo Testamento es el que advirtió a la iglesia a Tiatira que si seguía tolerando a una profetisa falsa, Él "la arrojaría en cama, y en gran tribulación a los que con ella adulteran." Además, Él amenazó: "Heriré a sus hijos de muerte" (Apocalipsis 2:22-23).

    Nuestro Dios es un Dios de gracia, misericordia, y amor. Pero Él también es un Dios de santidad, rectitud, y justicia. Un punto de vista equilibrado de Dios es presentado por el profeta Nahum. Hablando de la gracia de Dios, él escribió: "Jehová es bueno, fortaleza en el día de angustia; y conoce a los que en Él confían" (Nahum 1:7). Pero Nahum advirtió que el mismo Dios es uno que es justo y santo y que no tolerará el pecado (Nahum 1:2-3): "Jehová es Dios celoso y vengador; Jehová es vengador y lleno de indignación; se venga de sus adversarios y guarda enojo para sus enemigos. Jehová es tardo para la ira y grande en poder, y no tendrá por inocente al culpable."

El papel de Satanás

    Algunos se oponen argumentando que las calamidades naturales vienen de Satanás y no de Dios. Pero la Biblia enseña que Dios es soberano. Satanás no está libre para hacer cualquier cosa que le agrada. Cuando quiso atormentar a Job, él tenía que pedirle permiso a Dios, y cuando se le concedió el permiso, Dios estableció las reglas sobre lo que podía y no podía hacer (Job 1:6-12).

    La Biblia dice que Dios no nos tienta (Santiago 1:13). Sin embargo, Jesús nos enseñó a orar, "No nos metas en tentación" (Mateo 6:13). ¿Cómo se pueden conciliar estas declaraciones? La respuesta es que aunque Satanás es el tentador, él no puede hacerlo a menos que Dios se lo permita.

    De nuevo, Dios es soberano, y nada sucede que Él no permita, o en Su perfecta voluntad o su voluntad permisiva. Ésa es la razón por qué la Biblia atribuye las catástrofes naturales a Dios.

Preguntas cruciales

    ¿Todas las calamidades naturales son un producto del pecado del hombre? Sí, absolutamente. La creación original era perfecta. Las calamidades naturales son el resultado de la maldición que Dios puso en la creación en respuesta al pecado del hombre. Cuando Jesús vuelve, la maldición será levantada y las calamidades naturales cesarán. ¿Todas las calamidades naturales representan juicios terapéuticos de Dios? No – la mayoría es el producto de los procesos naturales de nuestros sistemas meteorológicos.

    ¿Entonces, cómo podemos determinar cuándo una calamidad natural es un juicio terapéutico? Un factor importante es la elección del momento adecuado del evento según se relaciona con los pecados de la nación. Otro factor es la magnitud del evento. Los juicios terapéuticos están diseñados para tener un gran valor de atemorizar para captar la atención de las personas y obligarles a que pensar con una perspectiva eterna. El factor más importante es el Espíritu de Dios testificando a los espíritus de aquellos a quienes Él les ha dado el don de la profecía. Ellos serán motivados para hablar claramente a una voz.

El ejemplo de los Estados Unidos

    Podemos ver todos estos principios que operan en la historia de nuestra propia nación. Fuimos fundados como una nación cristiana, comprometida con los valores cristianos, y Dios nos bendijo grandemente. Pero en la década de 1960 empezamos a rechazar a Dios cuando se lanzó una revolución cultural. Nuestra sociedad descendió rápidamente en un pozo negro de promiscuidad sexual, abuso de drogas, abortos a voluntad, apuestas legalizadas, blasfemia desenfrenada, y un torrente de pornografía. Nuestro lema nacional llegó a ser: "¡Si se siente bien, hazlo!" Adoptamos un estilo de vida hedonista, llamando a lo malo, bueno, y a lo bueno, malo.

    Dios respondió levantando voces proféticas para llamar a la nación al arrepentimiento. Uno de ellos era Dave Wilkerson, pastor de la Iglesia Times Square en la Ciudad de Nueva York. Yo lo llamo el "Jeremías de Dios de América." En los 70 empezó a escribir una serie de libros en los que señalaba claramente los pecados de Norte América y advirtió de los juicios de Dios si no nos arrepintíamos. Como Jeremías, su popularidad cayó porque las personas – incluso la gente de la iglesia – no querían escuchar su "mensaje del día del juicio final."

    Cuando las voces proféticas fueron ignoradas, Dios empezó a permitir los juicios terapéuticos en nuestra nación – cosas como nuestra derrota en la Guerra de Vietnam, la epidemia SIDA, la plaga de las enfermedades trasmitidas sexualmente, el azote de la homosexualidad, y catástrofes naturales en la forma de terremotos y tornados y huracanes asesinos. La culminación de los juicios terapéuticos parecía venir con el ataque terrorista del 9/11 en 2001 cuando fueron atacados dos símbolos de orgullo norteamericano: las Torres Gemelas en Nueva York y el Pentágono en Washington, D.C. Las torres eran los símbolos de nuestra riqueza; el Pentágono simbolizaba nuestro poderío militar. Como he declarado antes, creo que este evento era un llamado de Dios para despertar a nuestra nación al arrepentimiento. En cambio, como un hombre soñoliento que no quiere despertarse, simplemente nos dimos vuelta y apretamos el botón para dormir en el reloj despertador.

    Dios está en Su trono y en control. No puede ser burlado, y tampoco tolerará la gruesa inmoralidad que se burla de todo lo que es moral y decente. Y sin embargo, Su Palabra aclara que incluso cuando Él envía la disciplina, el propósito fundamental nunca es de castigar. En cambio, el propósito es llamarnos al arrepentimiento para que podamos ser salvos. Aquí es cómo el profeta Isaías lo expresó: "Porque luego que hay juicios tuyos en la tierra, los moradores del mundo aprenden justicia" (Isaías 26:9b).

Una experiencia personal

    Conozco la verdad de esta declaración de primera mano. En mayo de 1953 cuando yo tenía 15 años, un tornado de F5 pegó mi ciudad natal de Waco, Texas. Hasta el momento es el tornado más mortal en la historia de Texas. Mató a 114 personas e hirió a 597. Irrumpió a través del centro del "downtown" (zona céntrica de la ciudad) y tiró abajo edificios de cinco pisos con toda facilidad. Cuando terminó, la ciudad parecía como si hubiese caído una bomba atómica.

    Después de esto, durante tres meses las iglesias estaban repletas de personas de pie mientras las personas buscaban de superar la tragedia. Las personas fueron obligadas a que pensaran sobre la eternidad. Pero gradualmente el dolor menguó, las personas volvieron a sus viejos caminos, y la asistencia a la iglesia decayó.

    Nuestro Dios es de verdad un Dios de una gracia asombrosa. Incluso cuando Él permite que las calamidades naturales sucedan, Él lo hace esperando que ellos provocarán el arrepentimiento para que las personas puedan ser salvas.

La contestación apropiada

    Ningún oficial público en nuestra nación ha visto todavía las implicaciones espirituales de un desastre tan claramente como lo hizo Abraham Lincoln cuando evaluó la causa de la Guerra Civil. En una proclama fechada el 30 de marzo de 1863, el Presidente convocó a "un día nacional de oración y humillación." Él empezó esta convocatoria observando: "Es el deber de las naciones y también de los hombres de admitir su dependencia en el poder del gobierno de Dios, confesar sus pecados y transgresiones, con una humilde tristeza, sin embargo, con la segura esperanza de que el arrepentimiento genuino conducirá a la misericordia y perdón."

    El meollo de la convocatoria dice lo siguiente:

    "¿Y, en tanto que sabemos que, por Su ley divina, las naciones como individuos están sujetas a los castigos y juicios en este mundo, ¿no deberíamos temer justamente que la terrible calamidad de la guerra civil, que ahora está asolando la tierra, no puede ser nada más que un castigo, infligido sobre nosotros, por nuestros pecados presuntuosos, para el fin necesario de nuestra reforma nacional como un pueblo en conjunto?

    "Hemos sido los destinatarios de las liberalidades más selectas del Cielo. Hemos sido preservados, todos estos años, en paz y prosperidad. Hemos crecido en número, riqueza, y poder, como ninguna otra nación ha crecido alguna vez. Pero nos hemos olvidado de Dios. Nos hemos olvidado de la mano de gracia que nos preservó en paz, y multiplicó y nos enriqueció y nos fortaleció; y nos hemos imaginado vanamente, en el engaño de nuestros corazones de que todas estas bendiciones fueron producidas por alguna sabiduría superior y virtud propios.

    "¡Embriagado con un éxito in-interrumpido, hemos llegado a ser demasiado autosuficientes como para sentir la necesidad de redimir y de la gracia preservadora, demasiado orgulloso como para orar al Dios que nos hizo!

    "Nos toca entonces, humillarnos ante el Poder ofendido, para confesar nuestros pecados nacionales, y para orar por clemencia y perdón."

    ¡Cómo necesitamos una proclamación semejante hoy día! Lo triste es que nos hemos puesto tan seculares y pagano que si nuestro Presidente fuera a emitir una declaración igual, probablemente habría un llamado para iniciar los procedimientos de acusación contra él por la "violación de la separación de la iglesia y el estado."

Un llamado a la oración

    Como una nación nos hemos puesto en contra de Dios. Estamos tentándolo para que nos lleve del juicio a la destrucción. Nuestro Dios es tan misericordioso. Él nos está enviando pacientemente un llamado despertador tras otro porque El nunca derrama su ira sin advertir. Ore para que nuestros ojos sean abiertos y nuestros corazones sean derretidos. Ore por un gran avivamiento nacional.

    – Usado con permiso. David R. Reagan sirve como el Evangelista Principal para los Ministerios Lamb y Lion (Cordero y León) en McKinney, Texas. Puede conocer más sobre este ministerio en www.lamblion.com.